Dans les gorges de la Loire

Panorama Gorges de la Loire Près de Roanne

La Loire retenue par le barrage de Villerest, non loin de Roanne.

Gorges de la Loire près de Roanne DSCN3385

Château de La Roche

Les premiers écrits sur le château datent de 1260. Il fut édifié sur un piton rocheux qui surplombait la Loire à plus de 40 mètres. C’est à de modestes vassaux, les sires de la Roche, que l’on doit sa construction entre 1256 et 1291. Cette fortification assurait un point de guet et de péage pour la frontière du Comté du Forez. Mais cet édifice eut plus de fois à subir les crues de la Loire qu’une attaque ennemie.
Au XVIIè siècle, à force de crues répétitives, le château perdit de ses attraits, ressemblant de plus en plus à une maison fortifiée pour devenir une ruine quelques siècles plus tard. Au début des années 1900 un industriel roannais racheta le château et le restaura dans le style gothique, pour en faire sa résidence secondaire.
Dans les années 1930 le projet de construction du Barrage de Villerest par EDF condamne le château à disparaitre sous l’eau. EDF en fait l’acquisition en 1965 mais le château se dégrade alors très rapidement, conséquence de nombreux pillages. Il sera finalement racheté en 1993 pour un franc symbolique par la commune de Saint-Priest .
Lors de la mise en service du barrage de Villerest en 1983, le château sera le seul édifice épargné par les eaux. Il est alors situé sur une île. En 1996, le château est entièrement restauré et la cote d’eau du barrage est revue à la baisse pour permettre d’accéder au château tout au long de l’année.
La régulation du cours de la Loire n’empêche cependant toujours pas le château de rester inondable : il a été d’ailleurs touché par des crues en 2003 et 2008.

Château de La Roche LoireDSCN3393

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En aval de Saint-Nicolas des Biefs, un autre barrage, construit en 1976, situé sur le Rouchain, un affluent de la Loire qui alimente la plaine et la ville de Roanne en eau potable. Le barrage du Chartrain, proche voisin,  est, lui, situé sur le cours d’eau La Tache.

Barrage du Rouchain ..DSCN3382

Barrage du Rouchain.

Barrage du Rouchain ..DSCN3377

Barrage du Rouchain .DSCN3376

Barrage du Rouchain ..DSCN3384

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